Problēmas ar Tiger numuriem - - Ilgtspēja - 2020

Anonim

Saturs:

Zinātne par šo nenotveramo kaķu izpēti ir dramatiski attīstījusies, bet saglabāšanas aģentūras atpaliek

Īsumā

  • Savvaļas tīģeri ir samazinājušies līdz vietai, kur sugas tagad aizņem tikai 7 procentus no tās iepriekšējās ģeogrāfiskās robežas.
  • Sugas liktenis kļūst par 40 līdz 50 populācijām, kurām ir saprātīga atveseļošanās iespēja. Šīs populācijas ir rūpīgi jāuzrauga.
  • Bet daudzas saglabāšanas aģentūras izmanto novecojušās metodes, lai izsekotu tīģerus, radot neuzticamus un maldinošus skaitļus nenotveramajiem kaķiem.
  • Svaigi ieskati par spiedienu, ar ko saskaras tīģeri, un jaunām metodēm, kas labāk novērtē, kur dzīvo kaķi, un to, cik daudz pastāv, ir galvenais, lai saglabātu kaķu izzušanu.

Kā skolnieks, kas aug Indijas dienvidrietumu kalna zemes iespaidīgajā tuksnesī, pazīstams kā Malenads, mani apburēja tīģeri. Daudzi tīģeru tematiskie rituāli mūsu hinduistiskajā kultūrā veicināja manu aizraušanos. Rudenī Dasara festivāls, kas atzīmē labas triumfu par ļaunumu, piemēram, muskuļu Huli Vesha vīrieši, viņu ķermeņi, kas krāsoti okera, baltā un melnā krāsā, atdarināja kaķa graciozās kustības, jo dejotāji pārcēlās uz drummu crescendo. Tā bija elektrificējoša skatiena. Bet apkārtējā izvērstā realitāte bija niecīga: lopkopji un sporta mednieki nogalināja pēdējos savvaļas tīģerus, un mežizstrādātāji nemitīgi izcēla bagātīgos mežus kokam. Līdz tam laikam, kad es biju pusaudzis 1960. gadu sākumā, es biju atteicies sapņot par to, ka savvaļā redzu tīģeri.

Vēlāk pēc dažiem gadiem iejaucās acīmredzams brīnums. Atbildot uz pieaugošo trokšņa līmeni no dabas aizsardzības speciālistiem, Indijas toreizējais premjerministrs Indira Gandhi ieviesa stingrus saglabāšanas likumus un izveidoja vairākus aizsargājamus savvaļas dabas rezervātus. Tīģeru saglabāšana guva globālu impulsu sekojošajās desmitgadēs. Daudzas valstis aizliedza likumīgu tīģeru medību un mēģināja saskaņot dziļas pretrunas starp tīģeru vajadzību pēc mežiem un cilvēka prasībām uz tās biotopu. Indija bija labāk nekā vairums tīģeru valstu: lai gan šodien tā aizņem tikai 20 procentus no atlikušā tīģera biotopa, Indija pasargā 70 procentus no pasaules tīģeriem - nav vidēja lieluma, ņemot vērā 1,2 miljardu cilvēku spiedienu, pastāvīgo nabadzību un pieaugošo rūpniecības ekonomiku.

Tomēr, neskatoties uz šīm saglabāšanas iniciatīvām, tīģeru populācijas turpināja mirgot Āzijā. Tikai divus gadsimtus atpakaļ savvaļas tīģeri viesojās 30 Āzijas valstīs, no Kaspijas jūras niedru gultnēm līdz Krievijas skujkokiem, no Indijas mežu līdz Indonēzijas lietus mežiem. Tas, ka plašs diapazons ir sabrukis par 93 procentiem, tikai nedaudzās valstīs. Un iedzīvotāji ar saprātīgām atgūšanas iespējām ieņem vēl mazāku platību - mazāk nekā 0,5 procenti no vēsturiskā tīģera klāsta.

Šo 40 līdz 50 tīģeru kopu liktenis, kas pazīstams kā avota populācija, jo tikai tie ir pietiekami lieli, lai uzturētu reprodukciju, ir nestabils. Lielākā daļa no tām ir izolētas un ieskauj naidīgas cilvēku ainavas. Tāpat kā pacientiem ar intensīvu aprūpi, šīm izcelsmes populācijām ir nepieciešama cieša uzraudzība. Tomēr pat pēc ilgstošiem saglabāšanas centieniem šāda mērķtiecīga tīģeru uzraudzība ir izņēmums, nevis noteikums. Tā rezultātā zinātniekiem ir slikta izpratne par to, kā savvaļas tīģeri patiešām ceļas. Tradicionālās tīģeru izpētes metodes vislabāk ir noteikt, kur Āzijā tās joprojām klīst; tie nevar ticami novērtēt, cik cilvēku paliek. Patiešām, daudziem tīģera numuriem, ko plašsaziņas līdzekļi saista ar dabas aizsardzības speciālistiem, ir maz ticamu pierādījumu, lai tos atbalstītu.

Pēdējos gados mani kolēģi un es esam guvuši ievērojamus risinājumus problēmai, kā skaitīt šos nenotveramos kaķus. Apvienojot kameras slazdošanas tehnoloģiju, kas piesaista dzīvnieku fotoattēlus, kad viņi iet caur programmatūru, kas identificē konkrētas personas, un sarežģītas statistikas analīzes, kas var novērtēt pilno populācijas lielumu no tīģera fotogrāfiju paraugiem, mēs esam gleznojuši daudz precīzāku priekšstatu par vairākām tīģeru populācijām. Turpmāk uzdevums ir panākt, lai saglabāšanas aģentūras piemērotu šīs uzlabotās uzraudzības metodes, lai izsekotu avotu populāciju liktenim visā to diapazonā.

Nenotverams priekšmets

Nosakot, cik tīģeri pastāv, un kur ir milzīgs uzdevums, jo kaķi ir ierobežoti, slepeni, plaši izplatīti un izplatīti milzīgā ģeogrāfiskā apgabalā. Gadu desmitiem šīs iezīmes padarīja bezjēdzīgus mēģinājumus Indijas, Nepālas, Bangladešas un Krievijas ierēdņiem septiņdesmitajos gados skaitīt tīģerus, skaitot dziesmas. Amatpersonas uzskatīja, ka tāpat kā cilvēka pirkstu nospiedumi ir unikāli, tā arī ir tīģeru ķepu izdrukas. Tātad viņi domāja, ka viņi var skaitīt katru tīģeri, skaitot dziesmas. Bet patiesībā šīs metodes neizdodas, jo dziesmas var būt grūti atšķirt un tās var neatklāt. Indijā neuzticamu datu mākoņi, kas iegūti, izmantojot šo nepareizo skaitīšanas metodi, radīja iespaidu, ka tīģeru skaitļi palielinājās un radīja dziļu pašapmierinātību par saglabāšanu, pat ja risks tīģeriem pieauga. Bet, lai gan amatpersonas bija iesaistījušās nepareizajā letes apdrukas skaitīšanā, straujais zinātnes progress ekoloģijas, fotogrāfijas, datorprogrammēšanas un statistikas jomā radīja jaunas metodes, kas spēj precīzi sakārtot tīģerus.

Kā absolvents Floridas Universitātē 1980. gados, es aizdomājos par šīm jaunajām pieejām. Es biju apņēmies iekļūt slepenajā tīģeru pasaulē, lai es varētu uzzināt par viņu uzvedību un labāk saprast, kā viņi aizvadīja savvaļā, jo īpaši Nagaraholes nacionālajā parkā, kas ir viena no Malenadas rezervēm, kur tīģeri bija uzcēluši atriebību pēc Gandhi saglabāšanas pilnvaras. 1990. gadā es saņēmu iespēju, strādājot kopā ar Wildlife Conservation Society, lai veiktu pirmo Indijas radiotelemetrijas pētījumu par tīģeriem. Saglabājot ciešas cilnes uz dažiem indivīdiem, es spētu ieskatīties tīģera uzvedībā, kas informētu centienus, kā arī tos saglabāt.

Es atceros vēsu, spilgtu 29. janvāra rītu, kad es piecu metru augstumā sēdēju Randia koks ar šautriņu, gaidot 220 kilogramu tīģeri, ko citi komandas locekļi veica, izmantojot auduma piltuvi. No manas asaras es redzēju 50 metru attālumā no saulainā zelta mirdzuma blīvā sukā. Tīģeris mierīgi uzlika pret mani. Kā viņa plecu, un tad sānos, ieradās manā krustojumā, es izspiedu sprūdu. Sarkanās astes šautriņas lidoja pa gaisu, lai dedzinātu augšstilbu, izraisot vieglu mocu. Mēs drīz atradām viņu guļot mierīgā zem ēnainā koka un aprīkojām viņu ar īpašu apkakli, kurā bija dziļš izmēra raidītājs, kas pārraidītu radio signālus, kurus es varētu paņemt, izmantojot rokas antenu, ļaujot man atrast viņu jebkurā laikā. Pēc pāris stundām tīģeris, kas tagad ir apzīmēts ar T-04, aizbrauca, lai pievienotos trim citiem tīģeriem, kas biju agrāk salocīti 645 kvadrātkilometru rezervē.

Nākamajos sešos gados radiotelemetrija atklāja tīģeru uzvedības nianses, ļaujot tērēt mazāk laika, lai meklētu tīģerus un vairāk laika to novērot. Vēl svarīgāk, šī pieeja atklāja kaķus, kur bēga. Nagaraholē es izsekotajiem tīģeriem mājās bija aptuveni 18 kvadrātkilometri pieaugušajiem un 50 kvadrātkilometri pieaugušajiem vīriešiem. Tīģeri ir teritoriāli, un pieaugušie izvairās viens no otra, ja vien viņi nav pārošanās. Šie mazie diapazonu izmēri liecināja, ka tīģeru populācijas blīvums aizsargājamos parkos, piemēram, Nagaraholē, varētu būt augstāks nekā iepriekš domāts.

Telemetrijas darbs atklājās arī sīkāk nekā jebkad agrāk, ko Malenāda tīģeri ēd, vadot mani uz nogalinātā upuris. Kopā ar vēl savāktajiem smellieriem, šie dati parādīja, ka tīģeri parasti nogalina vienu lielu laupījumu dzīvnieku nedēļā, patērējot divas trešdaļas no tā trīs līdz četru dienu laikā pirms pārvietošanās. Visbeidzot, uztura atklājumi nozīmēja, ka savvaļas mednieku medījumu izsīkšana bija izšķirošs faktors vēsturiskā tīģera samazināšanās virzienā un ierosināja idejas, kā vislabāk atjaunot sugas.

Līdz 1993. gadam es arī sapratu, kā noteiktā apgabalā novērtēt tīģera galvenās upuris - brieži, savvaļas cūkas un savvaļas liellopi. Es sāku ar paraugu ņemšanas metodi, ko izstrādājuši amerikāņu savvaļas bioloģiķi, kas ietver divus apsekotājus, kas staigā aizbraucot pa transektiem - taisni, šauri, 3,2 kilometru garumā, kurus es griezu pa mežu. Mērnieki aprēėina visus gājēju dzīvniekus, kurus viņi redz uz savām pastaigām, un mēra konkrētā dzīvnieka attālumu no transektu līnijas, izmantojot diapazona meklētāju. No šiem skaitļiem un attāluma mērījumiem var novērtēt kopējo dzīvnieku skaitu, kas ir dzīvnieki, pat ņemot vērā dzīvniekus, kas tika izlaisti skaita laikā.

Aplūkojot manus rezultātus - pirmie šādi dati no Āzijas - mani pārsteidza pārpilnība upuriem Malenadas aizsargātajās rezervēs. Šiem mežiem tagad ir 16 līdz 68 savvaļas nagaiņi (zīdītāju grupa, kurā ietilpst brieži, cūkas un govis) uz kvadrātkilometru, blīvums ir augstāks nekā bagātākajos Austrumāfrikas savannos. Tas bija labas ziņas tīģeriem: Indijas rezerves, lai gan salīdzinoši nelielas salīdzinājumā ar Ziemeļamerikas vai Āfrikas parkiem, joprojām varēja atbalstīt daudz lielu kaķu. No šādām apaugļošanas pieejamības aplēsēm biologi varētu sākt minēt, cik tīģeri Āzijā varētu atbalstīt jebkuru mežu.

Bet līdz deviņdesmito gadu vidum tīģeri Indijas rezervēs nonāca pastiprinātā gājienu spiediena dēļ, ko radīja organizētie noziedznieki, kas gatavojās augt pieprasījumam pēc tīģera ķermeņa daļām no nesen bagātiem Ķīnas patērētājiem. Konservatoriem vajadzēja novērtēt to ietekmes apjomu, iegūstot precīzu tīģeru skaitu galvenajās populācijās. Cik tīģeri faktiski palika? Cik daudz tika zaudēti vai gūti katru gadu? Vai tīģeru numuri dabiski svārstījās? Vai to blīvums dažādos reģionos ir atšķirīgs?

Gatavs tuvplāniem

Lai atbildētu uz šiem jautājumiem, es cerēju identificēt un skaitīt tīģerus tajā laikā, kad bija jauns veids, izmantojot fotogrāfijas, kas automātiski uzņemtas ar kameras slazdiem, kas novietoti gar takām. Slazdus elektroniski izraisīja tīģeri (un citi dzīvnieki), kas aizgāja no tiem. Es identificētu katru tīģeri, pamatojoties uz unikālo svītru rakstu tās malās. Kameru slazdi ļautu man spiegot par daudziem citiem tīģeriem, nekā atļauts radiotelemetrijā. Tomēr es sapratu, ka mani slazdi fotografēs tikai tīģeru apakškopu populācijās, kurās es mācījos. Lai izlabotu šo trūkumu, kas pazīstams kā nepilnīga atklāšana, man bija jāspēj novērtēt pilnu iedzīvotāju skaitu, ekstrapolējot no to dzīvnieku skaita, kuriem man izdevās fotografēt.

Meklējot atbilstošu statistisko metodi šai situācijai, es noveda pie Džeimsa Nichola no ASV ģeoloģijas dienesta Patuxent Wildlife Research Center Maryland. Nichols ir eksperts, kas pazīstams kā uztveršanas-atgūšanas modeļi, kas balstās uz to identificējamo personu skaitu, kas ir nozvejotas atkārtotos apsekojumos, lai risinātu nepilnīgas atklāšanas problēmu. Iedomājieties burciņu ar vienāda izmēra bumbiņām. Jūs paķerat dažus, iezīmējiet tos, pēc tam tos izgāžat atpakaļ burkā. Tad jūs aizvedat vēl vienu nedaudz. Daži ir marķēti; daži nav. No iezīmēto personu atgūšanas biežuma modeļi var novērtēt vidējo varbūtību noteikt konkrētu indivīdu un pēc tam kopējo iedzīvotāju skaitu.

Man bija jākonfigurē šis vispārējais modelis, lai atrisinātu īpašās problēmas, ko radīja tīģeru bioloģija un lauka loģistika. Tā kā katrs marmors ir tikpat iespējams, kā jebkurš cits, tas pats neattiecas uz tīģeriem. Tā kā tīģeriem ir dažādi māju diapazoni un vēlamie ceļi, kameras slazdi, kas atrodas jebkurā vietā, atšķiras ar to, ka viņiem ir iespēja sagūstīt katru indivīdu. Tīģeru kustība var atšķirties atkarībā no sezonas un dzīvnieku vecuma un dzimuma, tādējādi ietekmējot uztveršanas ātrumu. Kameras zibspuldze var saņemt dažus tīģerus un nākamajā reizē izvairīties no slazda. Un atšķirībā no bumbiņas, tīģeru populācijas piedzīvo dzimšanas, nāves un indivīdu pārvietošanos uz un ārpus teritorijas. Man vajadzēja atkārtoti izlasīt iedzīvotāju skaitu, bet to darīt īsā laika posmā no 30 līdz 45 dienām, lai nodrošinātu, ka šie skaitļi nav pārāk atšķirīgi. Diemžēl daudzi dārgie tīģeru apsekojumi joprojām ignorē šo piesardzību un rezultātā palielina skaitļus.

Mani kameru slazdu pētījumi parādīja, ka iedzīvotāju blīvums var būt no 0,5 tīģeriem uz 100 kvadrātkilometriem līdz 15 tīģeriem uz 100 kvadrātkilometriem. Kāpēc, es prātoju, vai tie ir ļoti atšķirīgi dažādos biotopos? 1967. gadā savvaļas bioloģijas zinātnieks Džordžs Šallers no saviem tīģeru novērojumiem Indijas Kanha nacionālajā parkā secināja, ka tīģeris ik gadu aizņem 10 procentus no visiem tās teritorijā pieejamiem dzīvniekiem.Ja, kā norādīts iepriekšējos telemetrijas pētījumos, tīģeris katru gadu nogalina aptuveni 50 dzīvniekus, tad tās teritorijā ir vajadzīgi aptuveni 500 nagaiņi, lai iegūtu pietiekami daudz upuru, lai to patērētu. Es spekulēju, ka upuru blīvums var izskaidrot milzīgās atšķirības tīģera blīvumā.

Lai pārbaudītu šo ideju, laika posmā no 1994. līdz 2003. gadam es apņēmos pēc Malenadas novērtēt tīģeru un laupījumu blīvumu rezervēs visā Indijā ar dažādiem biotopiem, sākot no mangrovju purviem līdz mūžzaļajiem mežiem. Mani 2004. gadā publicētie rezultāti apstiprināja prognozēto viena tīģera un 500 laupījumu dzīvnieku attiecību. Viņi arī atbalstīja manu satraukumu par to, ka vietējo mednieku pārmērīga medību dzīvnieku medīšana, nevis tīģeru bruģēšana starptautiskajos tirgos, bija galvenais dzinējspēks tīģeru klāsta vēsturiskajā sabrukumā pēdējo 200 gadu laikā. Galvenā krituma cēloņa noteikšana bija būtiska, jo tā liecināja, ka cīņas pret kritumu galvenais iemesls ir novērst ciema iedzīvotājus medīt tīģeru vēlamo upuri, izmantojot efektīvu vietējo patrulēšanu, nevis tīģeru tirgotāju tālvadības vietās.

Pamatojoties uz šiem blīvuma datiem, es 2004. gadā paplašināju tīģeru populāciju ikgadējo monitoringu no Nagaraholes uz citām nozīmīgām Malenadas rezervēm. Kad kameras slazdu apsekojumi tiek atkārtoti katru gadu, tie var aptvert iedzīvotāju skaita pieaugumu vai samazināšanos, kā arī zaudēto personu skaitu. (no nāves un izkliedēšanas) un iegūta (no dzimšanas vai imigrācijas). Šāda visaptveroša, reāllaika izpratne par tīģeru populācijas izmaiņām ir vienīgais veids, kā nodrošināt stingru revīziju par centieniem nodrošināt un atgūt tīģeru populācijas.

Manuāli salīdzinot katru jauno tīģera fotogrāfiju ar tūkstošiem iepriekšējo fotogrāfiju, lai identificētu personas, bija garlaicīgs un lēns. Bet matemātikas Lex Hiby izstrādātā Anglijas konservatorijas pētījuma ExtractCompare modeļa saskaņošanas programmatūra ļāva man automatizēt un paātrināt identifikācijas procesu, kas sākās 2000. gadā. (Šī daudzpusīgā programmatūra identificē ne tikai dzīvos tīģerus, bet arī tīģeru ādas, kas tiek konfiscētas no malkajiem; kas lielā mērā palīdz nodrošināt kriminālsodus.)

Divdesmit pieci gadi kameru slazdošanai Malenadā ir radījuši vienu no lielākajām sistemātiskajām fotogrāfisko datu bāzēm savvaļas tīģeriem ar 8,843 attēliem no 888 personām. Katrā I sezonas dokumentā aptuveni 250 individuālie tīģeri koncentrējās rezervēs, kas kopā aptvēra aptuveni 4000 kvadrātkilometrus. Daži pētnieki katru gadu parādās atsevišķos tīģeros, bet lielākā daļa tiek atklāti tikai vienā vai divos gadalaikos, norādot uz augstu tīģeru populācijas apgrozījuma līmeni. 400–450 tīģeru skaits Malenadas ainavā, iespējams, ir lielākais pasaulē. Mani novērojumi liecina, ka šeit ir piecas reizes vairāk tīģeri nekā pirms 50 gadiem - cieņu vietējo pašvaldību un dabas aizsardzības centieniem.

Šo ilgtermiņa pētījumu rezultāti pirmo reizi parāda, cik veselīgas tīģeru populācijas darbojas savvaļā. Labi aizsargātas tīģeru populācijas, piemēram, Nagarahole, nav statiskas. To blīvums dabiski svārstās no septiņiem tīģeriem uz 100 kvadrātkilometriem līdz 15 tīģeriem uz 100 kvadrātkilometriem ilgāk. Pat šāds augsta blīvuma tīģeru skaits gadā zaudē vidēji 20 procentus no saviem biedriem. Dabiskā vardarbība - mazuļu nogalināšana vīriešiem, ievainojumi, kas radušies kaujas vai medību laikā, kam seko bads - rada ievērojamus zaudējumus. Mirstības rādītāji veicina arī to lauksaimnieku slepkavības, kuri aizstāv savus mājlopus un brāķētājus, kuri piegādā melno tirgu tīģera daļām - darbības, kas notiek pat aizsargātajās rezervēs. Taču, tā kā šīs rezerves ir bagātas, jauno tīģeru skaits, kas piedzimuši vairāk nekā kompensē šos zaudējumus. Pārpalikušie dzīvnieki cenšas izkliedēt un nokļūt jaunās vietās. Šie atklājumi nozīmē, ka, tā kā dabas aizsardzības speciālisti bieži vien dara pārmērīgu nāvi, tad mūsu mērķim vajadzētu būt koncentrēties uz iedzīvotājiem kopumā. Tā vietā, lai izmantotu mūsu ierobežotos resursus, lai mēģinātu novērst visus draudus, kuri saskaras ar visdažādākajām vietām, mums ir jāpievēršas mūsu centieniem saglabāt tās avotu populācijas, kurām ir vislielākais potenciāls atveseļoties un paplašināties.

Ainavas skats

90. gados un 2000.gadu sākumā es pievērsījos izpratnei par to, kā darbojas tīģera avotu populācijas, un to ietekmē cilvēka spiediens. Tomēr šīs relatīvi drošās populācijas ir iekļautas plašākā ainavā, kas ir mazāk tīģera draudzīgas. Kas notiek ar tīģeriem, kas nedzīvo rezervēs, kurās atrodas avota populācijas, bet šajās apkārtējās “izlietnes ainavās”, tā kā tas ir nosaukts tāpēc, ka tās absorbē tīģerus, ko ražo vaislas avotu populācijas?

Manas kameras slazdošana Malenadā atklāja tikko veidoto tīģeru tālsatiksmes izkliedēšanu: vīriešu tīģeris BDT-130 migrēja vairāk nekā 180 kilometrus no Bhadras, lai 2008. gadā sasniegtu Anshi-Dandeli; vēl viens vīrietis, BPT-241, 2011. gadā pārcēlās vairāk nekā 280 kilometru attālumā no Bandipuras līdz Shimoga rajona mežiem. Šie dati liecināja, ka izlietnes ainavas ļauj dzīvniekiem no dažādiem avotu populācijām palikt kopā, kas palīdz saglabāt veselīgu ģenētiskās daudzveidības līmeni. Tādējādi svarīgs avota populāciju uzturēšanas aspekts ir dzīvotņu savienojamības uzturēšana caur izlietnes ainavām, lai ļautu tīģeriem izkliedēties.

Lai iegūtu pilnīgāku priekšstatu par to, kur dzīvo tīģeri, es nolēmu paplašināt savu vērtējumu, lai uzraudzītu ainavas, kas pārsniedz 4000 kvadrātkilometrus. Taču kameru slazdu apsekojumi, kas labi darbojās mazākās rezervēs, bija nepraktiski un dārgi izmantot šādās lielajās teritorijās. Ainavas mēroga tīģeru apsekojumos noteikti jāizmanto metodes, kas ietver mazāk tiešu pazīmju meklēšanu, kas ir vieglāk sastopamas nekā paši dzīvnieki, proti, tīģeru spoks - dziesmas un svārstības - dati, kas var noteikt, kur atrodas tīģeri, bet ne cik daudz ir.

2006. gadā es sāku Tiger zīmju apdzīvotības aptauju visā Malenadas ainavā, kas ir 38 350 kvadrātkilometri. Rezultāti parādīja, ka tīģeri apdzīvoja aptuveni 14 076 kvadrātkilometrus jeb 66 procentus no tiem pieejamiem 21 167 kvadrātkilometriem, kas nozīmē, ka tīģeru populācijām ir daudz iespēju paplašināties. Mani secinājumi arī atklāja, ka tām teritorijām, kurās ir vislielākais tīģera blīvums, bija arī augstāks plēsumu blīvums un ierobežots cilvēku piekļuves līmenis, kas apstiprināja priekšstatu, ka tīģeru glābšanas atslēga ir nodrošināt, ka cilvēku mednieki nekonkurē ar tiem par dzīvniekiem.

Pastāvīgajā sadarbībā starp Wildlife Conservation Society-India programmu un Indijas Statistikas institūtu, mani kolēģi un es pētām, kā tīģeru pārpilnību, kas mērīta rezervēs, izmantojot intensīvas un dārgas metodes, piemēram, kameru slazdošanu, var integrēt ar plašiem un lētākiem mēroga un izsekojamiem datiem no plašākām ainavām, lai iegūtu labākus tīģeru skaita novērtējumus vēl plašākos reģionos un valstīs. Mēs ceram, ka darbs sniegs jaunu ieskatu par to, kā uzlabot tīģera izdzīvošanu visā sugas diapazonā.

Bīstama spekulācija

Fotografēšanas uztveršanas un liela mēroga noslogojuma modelēšana tagad tiek izmantota, lai novērtētu tīģeru skaitu un diapazonu vairākās Āzijas valstīs. (Zinātnieki, kas mācās citus nenotveramus plēsējus ar unikāliem ķermeņa marķējumiem, tostarp Āfrikas savvaļas suņus un āmzenes, arī izmanto šīs pieejas.) Tomēr kopumā, lai gan tīģeru populācijas novērtējuma zinātne ir strauji attīstījusies, to pieņem valsts un nevalstiskās aizsardzības aģentūras. nav, vai nu tāpēc, ka trūkst izpratnes par jaunajām metodēm, vai arī tāpēc, ka vecās metodes ir daudz vieglākas par viņu centieniem.

Nesenais piemērs ilustrē, cik viltīga paļaušanās uz novecojušiem instrumentiem ir. Aprīlī WWF un Pasaules tīģeru forums paziņoja, ka lielā fantazē, ka planētas savvaļas tīģeru populācija beidzot palielinājās, sasniedzot 3890 personas. Šo grupu mērķis ir līdz 2022. gadam palielināt tīģeru skaitu līdz 6000. Taču to atbilstība, balstoties uz oficiālām aplēsēm, balstījās uz kļūdainām metodēm, tostarp statistiski vāju ekstrapolāciju izmantošanu no tīģera fotogrāfijām un lauka skaita. Un viņu iedzīvotāju skaita pieauguma mērķis ievērojami pārsniedz to, ko varētu sagaidīt, pamatojoties uz pētījumiem, kas veikti, izmantojot šeit aprakstītās stingras metodes. Turklāt, izņemot tīģeru pieaugumu dažās rezervēs Indijā un dažās Taizemes daļās, nav pārliecinošu datu, lai pierādītu, ka iedzīvotāji atgūstas pārējā Dienvidaustrumu Āzijā vai Krievijā. Patiešām, tādas valstis kā Kambodža, Vjetnama un Ķīna pēdējos gados ir zaudējušas dzīvotspējīgās tīģeru populācijas - zaudējumus, ko maskē kāds vienots pasaules tīģera numurs.

Spekulatīvi tīģeru numuri valstīm un reģioniem grauj centienus glābt tīģerus, novirzot dabas aizsardzības darbiniekus un sabiedrību no tā, kas būtu mūsu galvenā prioritāte: avotu populāciju apsargāšana un audzēšana. Savā ziņā kopējais savvaļas tīģeru skaits, ja mēs pat varētu iegūt precīzu skaitu, var nebūt svarīgi. Avota populācijas ir tādas, kas mums ir jāuzrauga uzmanīgi, izmantojot labāko pieejamo zinātni, lai izsekotu viņu skaitļus. Tikai ar ticamu skaitu mēs varam noteikt reālus mērķus nākotnes izaugsmei, izstrādāt piemērotas stratēģijas šo mērķu sasniegšanai un izmērīt mūsu aizsardzības pasākumu ietekmi.

Vēsture liecina, ka zinātnes attīstība var kavēt izpratnes trūkumu, institucionālo inerci un politiskus apsvērumus gadu desmitiem vai pat gadsimtiem. Bet, kad pasaule nonāk sestajā savvaļas sugu masveida izzušanā, mēs vienkārši nevaram atļauties šķirties saglabāšanas prakses no drošas zinātnes, ja mums ir cerība, ka mēs varam glābt savvaļas ikonas, piemēram, majestātisko tīģeri.

Šis raksts sākotnēji tika publicēts ar nosaukumu "Tigru izsekošana" 315, 1, 54-59 (2016. gada jūlijs)

doi: 10.1038 / zinātniskais raksturs0716-54

VAIRĀK IZMANTOJIET

Tīģeri un to laupījums: gaļēdāju blīvumu prognozēšana no laupījuma bagātības. K. Ullas Karanth et al. iekšā Nacionālo zinātņu akadēmijas darbi ASV, Vol. 101, Nr. 14, 4854–4858. 2004. gada 6. aprīlis.

Indeksu kalibrēšanas eksperimentu pārbaude: Tīģeru skaitīšana makroekoloģiskajos svaros. Arjun M. Gopalaswamy et al. iekšā Metodes ekoloģijā un evolūcijā, Vol. 6, Nr. 9, 1055. – 1066. 2015. gada septembris.

NO MŪSU ARHĪVĀM

Ziloņkaula taka. Samuel K. Wasser, Bill Clark un Cathy Laurie; 2009. gada jūlijs.

ONLINE

Skatīt vairāk kameru slazdu tīģeru attēlus pie ScientificAmerican.com/jul2016/tigers