Plutona sākumā - Telpa - 2020

Saturs:

Anonim

Šī rīta sākumā, ja visi ir labi gājuši, pirmais zelta laikmets starpplanētu izpētes laikā būs beidzies

Šī rīta sākumā, ja visi ir labi gājuši, pirmais zelta laikmets starpplanētu izpētei būs beidzies. 7:49 Austrumu laikā NASA New Horizons kosmosa kuģis tika noslīdēts, lai sasniegtu savu galveno mērķi - Plutonu un tā pavadoņus, noslēdzot, ko daži sauc par zināmo saules sistēmas sākotnējo iepazīšanos.

Neskatoties uz to, ka New Horizons tika izveidots 1980. gadu beigās, tas netika uzsākts tikai 2006. gadā pēc ilgiem kavēšanās, pārprojektēšanas un pat nāves atcelšanas gadiem. Tā maz ticams, ka piecu miljardu kilometru brauciens uz Plutonu ir bijis desmitgades darbs. Un tomēr šodien, pie savas misijas kulminācijas, kosmosa kuģis bija paredzēts, lai tas šķērsotu Plutona laukumu mazāk nekā trīs minūšu laikā, un tas aizņem 12 500 kilometrus virs virsmas gandrīz 50 000 kilometru stundā. Kosmosa kuģis no paša sākuma tika izgatavots pēc ātruma. Nepietiekams degvielas daudzums, lai cīnītos ar orbītu Plutonā, būtu padarījis New Horizons pārāk apjomīgu, dārgu un lēni, lai pat uzsāktu darbību, tā vietā tas lidos un turpinās uz āru, bezgalīgā ceļojumā starpzvaigžņu naktī.

Īsajā tuvākajā laikā New Horizons būs pārāk aizņemti, lai savāktu datus, lai nekavējoties zvanītu uz mājām, bet izmantojot tos vērtīgos mirkļus, lai pārbaudītu planētu ar septiņu instrumentu komplektu, kas darbojas ar nakts gaismas daļu. Misijas plānotāji uzzinās tikai par panākumiem vēlāk, šovakar, izmantojot radio signālu. Vai arī viņi varēja uzzināt par tās neveiksmi, neko nedzirdot - kosmosa kuģim ir aptuveni 1 000 no 100 000 izredzes ciest destruktīvu ātrgaitas sadursmi ar gruvešiem, šķērsojot Plutonian sistēmu.

Pieņemot, ka „New Horizons” lidojums ir veiksmīgs, tā apstiprinošais signāls, kas ceļo saulē pie gaismas ātruma, sasniegs Zemi apmēram 4,5 stundas pēc nosūtīšanas, un ir sagaidāms, ka tas ieradīsies plkst. Lai gan primāro sastapšanos vislabāk mēra minūtēs un stundās, lēnais datu pārraides ātrums, ko nosaka šādi plaši attālumi, nodrošina to, ka New Horizons 2017.gadā tiks rādīti labi arhivētie attēli.

Par tik dedzīgu un triumfējošu iespaidu, ka liela daļa „Jauno Horizonu” nenovēršamās saskarsmes aptvēra eleganto, nedaudz pesimistisku toni. Starp visvairāk zinošiem novērotājiem, šķiet, valda uzskats, ka šī misija iezīmē laikmeta beigas vairākos veidos nekā viena: jaunie horizoni iezīmē ne tikai mūsu starpplanētu izlūkošanas beigas, bet arī jebkādu iespēju tuvoties vai pārsniegt tās izpētes varenība vēlreiz. Iekš Ņujorkas Laiks , zinātnes rakstnieks Dennis Overbye devās tik ilgi, kamēr prognozēja, ka „neviens no mums šodien dzīvs pirmo reizi vēlreiz neredzēs jaunu planētu,” atzīmējot, ka New Horizons vadošais zinātnieks Alans Sterns savu misiju sauca par „pēdējo attēlu . ”

Iespējams, ka viņiem ir taisnība, un Jaunā Horizona panākumi var likt aizkaru uz leju, lai izpētītu tālu ārējo saules sistēmas sasniedzamību, lai gan es zinu, ka Overbye, Stern, un lielākā daļa citu, kam ir līdzīgi viedokļi, labprāt vēlētos izrādīties nepareizi. Vēl nav ne pārliecinoša motīva, ne privātā sektora ceļš, lai veiktu šādus reisus, un nav pamata uzskatīt, ka tas drīzumā mainīsies. Valdībām pastāvīgas vienotas (vai lejupvērstas) zinātnes budžetu tendences, kas saistītas ar epochu veidošanas misiju pieaugošajām izmaksām, piedāvā apbrīnojamu prognozi turpmākajām vērienīgajām trasēm galīgajā robežā. Un, jā, Plutons patiešām ir pēdējā neizpētītā saules sistēmas pasaule - bet tikai tad, ja jūs uztverat diezgan ierobežojošu priekšstatu par to, kas ir „pasaule”, un to, kas ir tā izpēte. Dažreiz jauni uzskati var pamanīt pat pazīstamu lietu kā pirmo reizi. Jaunā Horizona brauciens uz Plutonu nav īstais gals; tā vietā tas ir tikai sākums.

Astronoms Clyde Tombaugh atklāja Plutonu 1930. gadā, spying to kā nelielu punktu, kas pārvietojas pret fona zvaigznēm virknē fotoplašu. Tas gandrīz nepaliktu vairāk nekā 85 gadus. Tomēr var teikt, ka zemas izšķirtspējas attēli no zemes novērošanas centriem un Habla kosmiskā teleskopa jau vairāk nekā desmit gadus ir izpētījuši Plutonu un tā lielāko mēnesi Čāronu. Cik dziļi jums ir jāmeklē, lai izsauktu kaut ko “izpētītu?” Apsveriet, ka pat pēc kosmosa kuģiem mēs joprojām gandrīz neko nezinām par planētām Uranu un Neptūnu, vai arī par to, kas atrodas zemūdens okeānā Europa, Enceladus un citi ledus mēneši. Ārējā saules sistēma paliek gandrīz pilnīgi neizpētīta - lai gan tagad mēs esam pretējuši citādi.

Plutonam abu ķermeņu respektējamie virsmas elementu attēli patiešām parādījās tikai pēdējo nedēļu laikā, kad New Horizons tuvojās un svešzemju pasaule peldējās skatā. Šie jaunākie attēli jau ir atklājuši sīkākus pētījumus. Plutonam ir spilgts polārais vāciņš no metāna un slāpekļa ledus, un ekvatorā ir plankumaini reģioni, kas norāda uz dīvainu un sarežģītu ģeoloģiju. Turpretī Charons ir noslēpumaini tumšs polārais reģions, kas acīmredzot ir aizņemts no spilgta ledus, un triecienu radīts cirsts, kas ir dziļāks un garāks par Zemes pašu Grand Canyon. Vairāk un labāki attēli drīz nokļūs no Jauno Horizonu tālvadības atmiņas bankām, bez šaubām, piepildīti ar vēl lielākiem brīnumiem - varbūt ledus vulkānu vai seno saldēto jūru pazīmes, vai tādām dīvainām un negaidītām lietām, kuras vēl nevar iedomāties . Vienīgais, kas nav iedomājams, ir tas, ka tajos nebūs nekas tantalizējošs, lai kādreiz atgrieztos pie mums.

Pēc Plutona New Horizons misija nebūs beigusies. Tās trajektorija dziļi nokļūs Kuipera jostas neizpētītajā robežā, un spilgti attīstīta sfēra, kurā ir milzīgi ledus atlikumi, palikuši dziļi iesaldēti kopš mūsu Saules sistēmas bērnības. Pētot šos pārpalikumus, zinātnieki cer atraisīt noslēpumus par to, kā Saule un tās veidoto pasauli vispirms veidojās. Nākamajos gados New Horizons apmeklēs vienu vai vairākus mazus Kuiper jostas objektus, katrs desmitiem kilometru lielumu, lai gan daži Kuiper jostas objekti ir vismaz tikpat lieli kā Plutons, kas ir trīs ceturtdaļas no Zemes mēness.

Plutona izmēra ķermeņu bagātība ārējā tumsā ir bijusi gan svētība, gan lāsts Jaunajiem horizontiem: neilgi pēc misijas uzsākšanas visas šīs jaunās pasaules radīja astronomus, lai pārklasificētu Plutonu, demontējot to no pilnas planētas līdz pašreizējam „rūķim planētas statuss. It īpaši viens no objektiem, ko tā atklājējs, „Caltech” astronoms Mike Brown, dēvē par “Erisu”, bija izšķirošs gadījums pret Plutonu. Eris orbits trīs reizes tālāk nekā Plutons, un tika uzskatīts, ka tas ir vēl lielāks. Ja Plutons bija planēta, kāpēc ne arī Eris un visi tās izkaisītie brālēni? Tā vietā, lai atzītu, ka saules sistēmai ir desmitiem - simtiem, pat - jaunu planētu, astronomi izvēlējās klasisko skaņdarbu sagriezt pa vienam, dodot mums astoņas planētas un daudzus, arī daudzus. Tomēr tie arī paliek pilnvērtīgas pasaules, neatkarīgi no tā, ko viņi sauc, un mēs neko nezinām par to.

Pārsteidzoši, ka jaunākie jaunākie Plutona izmēri, kas tika paziņoti vakar notikušajā preses konferencē, atklāj, ka Plutons patiesībā ir mazliet lielāks nekā iepriekš ticēts. Jaunie mērījumi to apstiprina kā Kuipera jostas valdošo karali, kas izspiež Erisu par aptuveni 30 kilometriem. Bet, lai gan tas ir lielāks nekā Eris, citi mērījumi ir parādījuši, ka Eris ir daudz masīvāks - abi ķermeņi ir līdzīgi, bet ļoti atšķirīgi sastāva dēļ, nezināmu iemeslu dēļ.

Kā mēs varētu atrisināt Erisa noslēpumu un uzzināt vairāk par mūsu Saules sistēmas dziļo izcelsmi? "Varbūt mums vajadzētu iet," Brauns saka.

Vēl tālāk, tālu tālāk par Plutonu un Erisu, sagaidīs lielāks noslēpums. Pirms Brūns atklāja Erisu, viņš atklāja mežonīgu pasauli, saukto Sednu, savvaļas orbītā, kas atrodas gar Kuipera jostas ārējo virsmu, un kas pēc iespējas vairāk nekā 30 reizes stiepjas no Saules nekā Neptūns. Kā Sedna ieguva visu ceļu tur? Neviens vēl nezina par konkrētu, bet, visticamāk, atbilde šķiet, ka gravitācijas nudzēšana no kaut ko ļoti lielu un ļoti tālu, kaut ko ar to darīja.

Sedna un citi jauni atklātie objekti, piemēram, tas rada Brownu un daudzus citus astronomus, aizdomās, ka vismaz vēl viena bona fide planēta, kas ir vairākas reizes lielāka par Zemi, neatrodas neatklātā Saules tumšajos iekšienos. Jaunajiem horizoniem trūkst instrumentu vai degvielas, lai atklātu vai apmeklētu šādu vāju, tālu pasauli, bet drīzumā debitējamiem novērošanas centriem, kas atrodas uz zemes un kosmosā, ir jāatbild uz to. Un, ja patiesībā izrādās, ka tā ir liela, noslēpumaina planēta, kas tālu pārsniedz Neptūnu, ir grūti iedomāties, ka mēs nekad nebūtu vismaz mēģinājuši to samaksāt.

Vai tas ir kaut kas jūs un es varētu dzīvot, lai redzētu? Varbūt ne. Bet ir notikušas svešas lietas, piemēram, New Horizons misija pati Plutona, beigas līdz sākumam.

Izteiktie viedokļi ir autora (-u) viedokļi, un tie nav obligāti.