Astrobiologs mēģina ierakstīt ierakstu tieši par ārpuszemes dzīvi Titānā - Telpa - 2020

Saturs:

Anonim

Titāns, Saturnas lielākais mēness un otrais lielākais dabas satelīts Saules sistēmā, ir neapšaubāmi interesanta vieta. Tā ir pasaule ar biezu atmosfēru un ezeriem, miglu un nokrišņiem - tikai ar šķidriem ogļūdeņražiem, nevis šķidru ūdeni.

Titāns būtu vēl interesantāks, ja pirms pieciem gadiem spekulācijas izrādījās: ka mēness varētu būt ar ārzemju dzīvi. Titāna (Titanate? Titanic?) Dzīve varēja dzīvot šķidrā metānā un ieelpot gāzveida ūdeņradi, tāpat kā tik daudz Zemes dzīve dzīvo šķidrā ūdenī un ieelpo gāzveida skābekli. Šādi organismi patērētu tādus ogļūdeņražus kā acetilēns netālu no Titāna virsmas, tāpēc to klātbūtne varētu būt atpazīstama ar acetilēna un ūdeņraža trūkumu virsmā, Chris McKay un Heather Smith atzīmēja Icarus 2005. gadā.

Jaunu pētījumu pāris sniedz pierādījumus par šādu acetilēna un ūdeņraža izdalīšanos, izraisot pēkšņu sabiedrības interesi par Titānu, ieskaitot britu preses raksturīgo bombastisko ārstēšanu. The Telegrāfs satverot lasītāju uzmanību ar virsrakstu: "Titāns: Nasa zinātnieki atklāj pierādījumus", ka Saturnas mēness ir svešas dzīves. " Ieslēgts Twitter, Carolyn Porco, vadošais zinātnieks NASA Cassini kosmosa kuģu attēlveidošanas komandā, apvainoja virsrakstu un ziņoja, ka viņa "tikko saņēmusi e-pastu no personas, kas piesakās" būt starp tiem, kurus mēs sūtām Titānam. "

Tagad McKay, no NASA Ames izpētes centra Moffett Field, Kalifornijā, ir redzējis, ka pats ir spējīgs notīrīt gaisu, skaidri norādot, ka ārpus zemes dzīvo Titanā ir tikai viens iespējamais daudzu izskaidrojums - un tālu no visticamākajiem.

Acetilēna trūkuma astobioloģiskā nozīme Titāna virsmā, ko mēra Cassini, balstās uz konstatējumu, ka ūdeņradis, šķiet, pazūd arī virspusē, McKay uzrakstīja uz Cassini attēlveidošanas komandas tīmekļa vietni. "Šī ir atslēga, kas liek domāt, ka šie izsīkumi ir ne tikai ražošanas trūkuma dēļ, bet gan tāpēc, ka uz virsmas rodas kāda ķīmiskā reakcija." (Eņāns, vēl viens potenciāls kurināmais metanogēnai dzīvei Titānā, ir arī izsmelts.)

Neskatoties uz to, galvenais secinājums, ka ūdeņradis pazeminās zemes līmenī uz Titāna, ir jāapstiprina, pirms nonākt pie secinājumiem. Visticamākais jauno rezultātu skaidrojums, pēc McKay domām? "Noteikums, ka virsmā ir spēcīga ūdeņraža plūsma, ir kļūdains." Citi iespējamie iespējamie ūdeņraža zuduma mehānismi ietver atmosfēras procesus, kas transportē ūdeņradi no augšējās atmosfēras vai nonbioloģisko ķīmiju virsmā, ko izraisa nezināms katalizators.

Saskaņā ar McKay teikto, no četriem visticamāk izskaidrotais ir ogļūdeņražu un gāzveida ūdeņraža metāna uzkrāšanās. "Tas joprojām ir tālu no" dzīves pierādījumiem "," viņš rakstīja. "Tomēr tas ir ļoti interesanti."

Foto no saules gaismas, kas mirgo pie Titāna ezera: NASA / JPL / Arizonas Universitāte / DLR

Izteiktie viedokļi ir autora (-u) viedokļi, un tie nav obligāti.