Pasaules lielākais kanjons var būt paslēpts zem Antarktīda - - The-Zinātnes - 2020

Saturs:

Anonim

Nesen atklātie gigantiskie krāšņi un ezeri nozīmē, ka ledus loksnes var kļūt pārsteidzoši nestabilas kā klimata pārmaiņas

Redaktora piezīme: šis stāsts tika atjaunināts no 28. janvāra plkst. 9:45, lai atzīmētu nesalīdzināto Antarktīda teritoriju.

Aiz Austrumarkarkas plašās ledus lapas ir iesaldēta pasaule, kas papildināta ar subglaciāliem ezeriem, upēm, baseiniem, vulkāniem un kalniem. Bet aptuveni 91 procenti Antarktikas - gandrīz divas reizes lielāks par Austrāliju - ir nesalīdzināti, un lielākais neapmierināts reģions ledainajā kontinentā ir reģions, ko sauc par Princess Elizabeth Land. Tagad ģeologu komanda ir izmazgājusi šo apgabalu, lai atklātu masveida subglaciālu ezeru un virkni kanjonu, no kuriem viens - vairāk nekā divas reizes ilgāk nekā Grand Canyon - varēja atrasties kā Zemes lielākais. Atklātie dati liecina, ka ledus loksnes ir mazāk stabilas, nekā iepriekš domāts, un klimata pārmaiņas to var būtiski ietekmēt.

Stewart Jamieson no Anglijas Durham Universitātes un viņa kolēģi atklāja, meklējot smalkas izmaiņas ledus plāksnes virsmas formās, kas radās ledus plūstot pāri dažādai topogrāfijai. Jau gadiem ilgi ģeologi ir domājuši, ka slēptās iezīmes var smalki veidot virsmu, atstājot spokotus padomus ledus. Piemēram, nesagremota ledus lapa var atklāt apbedītu zemūdens ezeru, savukārt viļņojošs var liecināt par slēptu kalnu grēdu. Līdz ar to ar šādu virsmas iezīmju satelītuzņēmumiem, Jamieson un viņa komanda izmantoja ledus iekļūstošos radio viļņus, kas atlika kā atbalss, piemēram, radars, lai palīdzētu noteikt zemāk esošo topogrāfiju.

To analīze, nesen publicēta 2007. T Ģeoloģija , atklāj subglacial ezeru, kas aptver pat 1250 kvadrātkilometrus (padarot to par otro lielāko subglacial ezeru Antarktīdā pēc garuma pēc ezera Vostok) un virkni kanjonu, kas paplašina kilometru dziļumu un 1100 kilometrus pāri. Tas ir satriecošs pirmais acu uzmetiens šādā neatrastā reģionā, saka Dustins Šrēderis no Stanfordas universitātes, kurš nebija iesaistīts pētījumā.

Rezultāti un citas apakšgrupu analīzes labāk sagatavos ģeologus, lai saprastu, kā ledus lapa reaģē uz klimata pārmaiņām. Piemēram, nākotnes jūras līmeņa pieaugums ir tieši atkarīgs no ledus loksnes biezuma, kas atšķiras pa šiem ezeriem un kanjoniem. Ne tikai biezāks ledus loksnes virs kanjona potenciāli var izkausēt vairāk ūdens, bet tas, iespējams, iet dziļi - tik dziļi, ka ledus plāksnes pamatne ir krietni zem jūras līmeņa. Jebkuras gultas daļas, kas ir zemas, ir viegli pakļautas okeāna ūdenim, ļaujot ledus loksnei no apakšas vājināties, jo okeāna ūdens sasilst. Lai gan tas ir lielas bažas Rietum Antarktīdai, ģeologi vienmēr ir domājuši, ka Austrumtarkarkas gulta lielākoties ir virs jūras līmeņa, un tāpēc tā ir stabilāka, saka Pēteris Fretvels no Lielbritānijas Antarktikas apsekojuma, kurš nebija iesaistīts pētījumā. Taču jaunas analīzes, kas liecina par iepriekš neatrastiem dziļajiem kanjoniem, liecina, ka labs austrumu Antarktikas gultas gabals atrodas zem jūras līmeņa, padarot ledus lapu mazāk stabilu kā iepriekš. Faktiski, kopējā platība, kas pamatota zem jūras līmeņa, var būt lielāka austrumu daļā nekā Rietumu Antarktīdā, Fretwell saka.

Reģions zem Princeses Elizabetes zemes ir tik aizraujošs, ka ģeologi arī liek noturēt prognozes. Pirmkārt, Jamiesonam ir aizdomas, ka lineārie elementi vai kanjoni patiešām var norādīt uz šķelšanos, kur divas tektoniskās plāksnes smieklīgas. Otrkārt, Neil Ross no Ņūkāslas Universitātes Anglijā, pētījuma līdzautors, spekulē, ka ezers var saturēt mikrobu dzīvi. Jebkurš mikrobs būtu “izdalīts no pārējās planētas uz ilgu laiku un varētu radīt unikālus pielāgojumus”, viņš saka. Šādi mikrobi varētu palīdzēt meklēt dzīvi ārējā saules sistēmā.

Lai gan subglaciālā topogrāfija ir ļoti svarīga, „tas ir maz ticams, ka mēs vienmēr detalizēti izmantosim visu Antarktīdu, izmantojot radara atbalss skanēšanu - tas ir pārāk dārgi,” saka Fretvels. Tā vietā šāda vienkārša analīze varētu būt labs sākumpunkts. Ja tas uzplauks interesantu iezīmi, tad ģeologi varētu mērķēt šo apgabalu ar labāku radaru. Princese Elizabetes zemē komanda dara tikai to, izmantojot gaisa radarus, lai pārbaudītu šo subglacisko īpašību esamību un labāk apzīmētu reģionu.